El aeropuerto de Kansai, una hazaña de ingeniería

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El aeropuerto más largo del mundo no es nuevo, de hecho, existe desde hace más de 20 años. Se trata del aeropuerto de Kansai. Esta increíble hazaña de ingeniería fue construida en su propia isla, construida a partir de tres montañas circundantes y millones de metros cúbicos de hormigón.

Terminado en 1994, el Aeropuerto Internacional de Kansai es una maravilla arquitectónica y de ingeniería en todas sus características. Los ingenieros y planificadores a fines de la década de 1980 buscaron una forma de revitalizar la región de Kansai en Japón.

Esta región estaba luchando para mantenerse al día con el rápido crecimiento del comercio de exportación en Tokio. Las crecientes protestas de los residentes locales de la región obligaron a los ingenieros a construir una isla como base del aeropuerto. Después de mucha deliberación, se seleccionó una ubicación a 38 km (24 millas) al suroeste de la estación de Osaka.

Fundación y bases

El paisaje marino bajo la ubicación del sitio seleccionado se compone de arcilla aluvial con el fondo marino que oscila en profundidades de hasta 18.5 metros (60 pies). Increíblemente, la profundidad de la ubicación no era la principal limitación para la construcción, sino que la arcilla encontrada en el lecho marino planteaba muchos problemas para los ingenieros.

El principal problema con la arcilla como base es su capacidad para retener la humedad. Para resolver este problema, los ingenieros utilizaron una nueva técnica emergente para estabilizar las bases en el mar. Usando drenajes de arena, 1,2 millones de ellos, los ingenieros estabilizaron eficazmente el fondo del mar para mantener el peso de la isla propuesta. Para crear los desagües de arena, los ingenieros introdujeron tubos en las profundidades de la arcilla e inyectaron millones de toneladas de arena, luego extrajeron los cilindros. Estas columnas de arena continúan funcionando como desagües para la arcilla circundante, evitando que la base se sature con la humedad, por lo tanto causando la sedimentación.

Sobre este lecho marino estabilizado, se apilaron 48,000 tetraedros de concreto individuales para formar una base firme, cada uno con un peso de 200 toneladas. Para llenar los vacíos entre las formas, se tomaron 178 millones de toneladas cúbicas de tierra de las montañas cercanas y se vertieron en el sitio utilizando barcazas especializadas. El dique y la base se completaron en 3 años, y la construcción de las instalaciones del aeropuerto comenzó en la base de la isla de 4 km por 2,5 km (2,5 por 1,6 millas).

Maravilla arquitectónica

Sobre la isla impresionante, los ingenieros construyeron un aeropuerto aún más impresionante. La estructura fue diseñada por el renombrado arquitecto italiano Renzo Piano, famoso por otros galardonados edificios arquitectónicos. Una de las características arquitectónicas más impresionantes del aeropuerto es su estructura de terminal en voladizo de 15 m (50 pies) para atracar en un avión.

En un esfuerzo por reducir el impacto ambiental y ahorrar en costos de calefacción y refrigeración, se diseñó un sistema de aire acondicionado pasivo. La estructura utiliza los deflectores tipo cuchilla a lo largo de la línea del techo para canalizar el aire a través del edificio. Esto mantiene el interior del edificio de 300,000 metros cuadrados (3.2 millones de pies cuadrados) a una cómoda temperatura de 20 ° a 26 ° C (68 ° a 79 ° F).

Para conectar la isla con el continente, se construyó un puente que permitía un flujo de tráfico intenso hacia y desde el aeropuerto. El impresionante puente mide a 3750 m (12.300 pies) y es el puente de armadura más largo del mundo.

En 2007, se completó una isla secundaria para aliviar algunas de las crecientes presiones que enfrenta el aumento del tráfico en la pista principal y la terminal. Midiendo a 4 km por 60 m, esta isla actualmente funciona solo como espacio de pista adicional, con la opción de terminal propuesta inicial siendo pospuesta debido a problemas presupuestarios.

Retos del aeropuerto de Kansai

Incluso con un diseño de cimientos sólido, los ingenieros esperaban que la isla se hundiera aproximadamente 5,7 m (19 pies). Mirando hacia atrás, los ingenieros admitieron que este número fue seleccionado de manera optimista. Actualmente, la isla se ha hundido 13.05 m (42 pies) a una velocidad de 50 cm / año después de la construcción.

Mediante la implementación de técnicas de estabilización, los ingenieros lo redujeron a una tasa de caída continua de 6 cm / año. Actualmente, los ingenieros creen que tienen una comprensión de esta tasa de hundimiento previamente preocupante, y las mejoras a las instalaciones del aeropuerto están en proceso.

Características ambientales

Entre las características arquitectónicas y de ingeniería que se jactan en el aeropuerto, la isla también presenta impresionantes características ambientales. El Aeropuerto Internacional de Kansai mantiene una de las granjas solares más grandes de cualquier aeropuerto en Asia. Además de esta importante tecnología ecológica, el aeropuerto utiliza vehículos propulsados ​​por hidrógeno y tiene un cuidado especial para ir más allá en su tratamiento de aguas residuales. Inicialmente, este proyecto podría considerarse muy ambiental.

Fuente: InterestingEngineering.com