Burj Al Arab: El rascacielos emblema de Dubai

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El Burj Al Arab se encuentra en una isla artificial a 280 m (920 pies) de la playa de Jumeirah y está conectada al continente por un puente curvo privado. La forma de la estructura está diseñada para parecerse a la vela de un barco. Tiene un helipuerto cerca del techo a una altura de 210 m (689 pies) sobre el suelo.

Burj Al Arab fue diseñado por la consultora multidisciplinar Atkins, dirigida por el arquitecto Tom Wright, quien desde entonces se convirtió en cofundador de WKK Architects. El diseño y la construcción fueron administrados por el ingeniero canadiense Rick Gregory también de WS Atkins. Es muy similar a la Torre Vasco da Gama, ubicada en Lisboa, Portugal.

(Crédito: Flickr)

Cuando comenzó la construcción de la isla privada en la que se construiría Burj Al Arab, Dubai era un lugar muy diferente. A finales de la década de 1990, el rápido ritmo de construcción que desarrolló uno de los rascacielos más impresionantes del mundo estaba en sus primeras etapas, y como tal, el Burj Al Arab es considerado uno de los primeros hitos clave del Dubai moderno.

Varias características del hotel requerían hazañas complejas de ingeniería para lograrlo. El hotel descansa sobre una isla artificial construida a 280 m (920 pies) de la costa. Para asegurar una base, los constructores condujeron 230 pilas de hormigón de cuarenta metros de largo (130 pies) a la arena.

(Crédito: Wikimedia Commons)

Los ingenieros crearon una capa de tierra / superficie de rocas grandes, que está rodeada con un patrón de panal de concreto, que sirve para proteger la base de la erosión. Tardó tres años en recuperar la tierra del mar, mientras que tardó menos de tres años en construir el edificio. El edificio contiene más de 70,000 m3 (92,000 cu yd) de concreto y 9,000 toneladas de acero. Dentro del edificio, el atrio mide 180 m (590 pies) de altura.

Inspirado en la forma de un barco de vela a punto de dirigirse al Golfo Pérsico, el diseño del edificio de forma triangular comenzó con la intención de crear un hito reconocible para la ciudad emergente. Al finalizar, Burj Al Arab era el hotel más alto del mundo e incluía el atrio más alto del mundo, que se eleva 182 metros a través del interior del edificio.

(Crédito: Wikimedia Commons)

El atrio está alineado con la exposición sur del edificio y está separado del exterior por una pantalla de fibra de vidrio conectada al edificio a través de una red de cables de acero. La pantalla reduce la ganancia de calor solar a través de la eliminación de las ventanas al tiempo que permite que la luz difusa ingrese al espacio del atrio.

La pantalla está diseñada para flexionarse con las cargas de viento de la ubicación costera del edificio y está recubierta con teflón, un recubrimiento antiadherente que se utiliza a menudo en utensilios de cocina para evitar que el polvo y la suciedad se adhieran a la pantalla en el ambiente desértico donde la arena es arrastrada por el viento.

(Crédito: Wikimedia Commons)

Las habitaciones están alineadas en una formación de cuña que flanquea el atrio y dan al golfo, mientras que 9 restaurantes y salones se extienden por toda la estructura, incluso en el piso superior. La línea principal del techo incluye un helipuerto que los huéspedes pueden usar para viajar hacia y desde el edificio.

El espacio ocupable de Burj Al Arab se encuentra dentro de un sistema estructural externo construido dentro de un marco compuesto e incluye seis grandes celosías de acero diagonales, cada una tan larga como un campo de fútbol. Debido a la ubicación posicionada en el golfo, la base está formada únicamente por pilotes de fricción que se extienden 45 metros en la arena debajo de la isla, en contraste con el lecho de roca que a menudo ancla sus edificios superpuestos.

(Crédito: Wikimedia Commons)

A principios de 2016, la isla privada se expandió en 10.000 metros cuadrados a través del uso de una plataforma de acero unida a pilas que se introducen en el lecho marino. La extensión hacia el norte fue construida en forma modular utilizando seis piezas individuales construidas en Finlandia y enviadas por barco a 8,000 millas náuticas al Burj Al Arab.

Como Dubai ha seguido construyendo alrededor del Burj Al Arab, ha perdido su título de hotel más alto del mundo varias veces a las torres cercanas. A medida que el horizonte continúa expandiéndose, Burj Al Arab seguirá siendo un hito clave que no solo será intrínsecamente parte de la imagen mundial de Dubai, sino que también servirá para recordar la era de transición en la que Dubai surgió en la ciudad que es hoy.

Fuente: Skyscraper Center