Emblemas de la arquitectura brutalista

(Crédito: Wikimedia Commons)

Con béton brut (“hormigón en bruto”) como su nombre y material primario, el brutalismo (y la arquitectura brutalista) surgió inicialmente a mediados del siglo 20, en parte como una solución rápida y económica a la destrucción urbana causada por la Segunda Guerra Mundial.

Centrada inicialmente en Inglaterra, el estilo se extendió por todo el mundo en las décadas siguientes, proponiendo una nueva forma radical de modernismo, impregnada de ideas socialistas, que abarcaba líneas duras y una falta de ornamentación utilitaria.

Desde hace mucho tiempo vilipendiado pero recientemente revivido, el brutalismo no es nada si no llamativo, con sus edificios pesados ​​e imponentes que privilegian la función sobre la forma.

Unité d’Habitation, Marseille

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El primero en la serie de edificios “unité” de Le Corbusier se construyó como vivienda de la clase obrera posterior a la Segunda Guerra Mundial, pero en su lugar se convirtió en el hogar de la intelectualidad de Marsella, cuando sus residentes intentaron rechazar el diseño revolucionario. Luego, con un centro comercial, una oficina de correos y espacio para 1.600 personas en apartamentos bien diseñados, el edificio actuó como una ciudad autónoma que, según Le Corbusier, “mostró […] el nuevo esplendor del hormigón desnudo”. “Recientemente designado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, el megalito podría decirse que representa el nacimiento del brutalismo.

Habitat 67, Montreal

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Habitat 67 comenzó como la tesis de graduación de la Universidad McGill de Safdie y se convirtió en una de las estructuras brutalistas más reconocibles de Canadá. Su primer diseño realizado, el conjunto de 354 unidades de concreto prefabricadas entrelazadas, que contienen 158 apartamentos de una a cuatro habitaciones, cada una con un jardín en la azotea, se presentó originalmente en la Feria Mundial de Montreal de 1967. Situado a lo largo del río San Lorenzo, el complejo dramático -con sus módulos cúbicos que sobresalen en el espacio circundante- propuso la idea de una “aldea” urbana, que Safdie consideraba una alternativa más humana y orgánica a la vida en un apartamento tradicional.

Bank of London, Buenos Aires

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Ahora, propiedad del Banco Hipotecario Nacional, el edificio que una vez albergó al Banco de Londres y Sudamérica de Buenos Aires se yergue como un edificio brutalista en contraste con sus vecinos neoclásicos. Haciéndose eco de los edificios de Beaux Arts que lo rodean, el banco se despliega para encontrarse con las estrechas calles de la zona, pero los transeúntes pueden moverse entre las columnas en su base, disfrutando de la impresión de tener más espacio en la acera. Visible en el frente del edificio es su estructura primaria: una elegante caja de vidrio encerrada a ambos lados por una robusta carcasa de concreto. Las aberturas en el concreto le dan ligereza y carácter, así como vistas exteriores desde adentro.

Boston City Hall, Boston

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Construido como parte de una campaña para restaurar la antigua gloria de la ciudad frente a la inercia económica y el vuelo blanco, el Ayuntamiento de Boston ha sido criticado por su dura estética desde su apertura en 1968. La comunidad arquitectónica, sin embargo, lo ha elogiado como icono de la arquitectura brutalista. El edificio de hormigón fue concebido de acuerdo con una especie de clasicismo modernizado à la Le Corbusier, con hileras de voladizos artesonados y varios módulos salientes, uno de los cuales alberga la oficina del alcalde. Con ventanas en las actividades del edificio y una plaza exterior diseñada para fluir sin problemas hacia el vestíbulo, el edificio propugna la transparencia gubernamental.

The Barbican, Londres

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Los arquitectos de Barbican crearon las fachadas moteadas de la propiedad martilleando el concreto y animaron los balcones voladizos de la estructura con plantas. El complejo masivo de usos múltiples contiene un centro de arte, cine, restaurantes y escuelas, así como unos 2000 apartamentos que comenzaron como viviendas municipales, destinados a hacer que la vida en el centro de la ciudad sea deseable para los profesionales de la clase media. Construido en un sitio arrasado por los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial (“The Blitz”, como se lo conoce en el Reino Unido), el diseño de la propiedad es intencionalmente desconcertante, un efecto creado a través de elementos que recuerdan a una fortaleza medieval, jardines privados, lagos, y pasillos.

Fuente: Artsy