La arquitectura neoclásica en Estados Unidos

El Monumento a Jefferson en el ocaso (Crédito Joe Ravi)
El Monumento a Jefferson en Washington D.C, visto desde Cuenca Tidal (Crédito Joe Ravi)

Estefania Rosales/redaccion5@construarte.com.ve

La Casa Blanca, el Capitolio de Virginia, el Monumento a Jefferson; los tres son edificios emblemáticos de Estados Unidos y son muestras de arquitectura neoclásica en el país norteamericano.

El estilo neoclásico ejerció un verdadero atractivo sobre los arquitectos que trabajan en los Estados Unidos en la primera mitad del siglo XIX que reflejen los ideales de la independencia.

La arquitectura neoclásica se caracteriza por estructuras circulares, así como la presencia de columnas, y se inspira en el arte clásico y las edificaciones de las civilizaciones griegas y romanas, en las líneas geométricas y el orden.

Capitolio de Virginia

Como representante de su país en Francia, Thomas Jefferson visitó la Maison Carrée, un templo en el sur del país europeo construido en el siglo VI A.C. Estaba completamente fascinado por esta monumental estructura, describiéndola como “el mejor bocado de arquitectura antigua que queda ahora”.

(Crédito: Wikimedia Commons)

Jefferson, quien fue una figura central en la independencia estadounidense, contrató al arquitecto francés Charles-Louis Clerisseau para que diseñara un edificio semejante en Richmond, Virginia.

El Capitolio tiene estatus de Hito Histórico Nacional (National Historic Landmark) (Crédito: Richmond Architecture)

Así, el Capitolio de Virginia, construido en 1788, fue la declaración de independencia de Jefferson de la arquitectura británica y como una de las primeras edificaciones gubernamentales neoclásicas, su influencia se manifiesta en otros edificios de arquitectura neoclásica que le siguieron como el Capitolio de Washington, D.C.

La Casa Blanca

La capital de los Estados Unidos es un ejemplo de urbanismo homogéneo: el conjunto fue imaginado por el francés Pierre Charles L’Enfant. Este ideal de ciudad monumental y neoclásica es representado por edificaciones como el Capitolio de los Estados Unidos y por la que se convertiría en la residencia presidencial: la Casa Blanca.

(Crédito: Wikimedia Commons)

El arquitecto irlandés, James Hoban ganó con su diseño neoclásico el concurso para diseñar la casa del presidente de los Estados Unidos, que fue terminada en 1800. El edificio tiene fuentes de inspiración clásica, que se pueden encontrar directa o indirectamente en el arquitecto romano Vitruvio y de Andrea Palladio.

Fachada norte de la Casa Blanca en Washington, D.C. por la noche (Crédito: Wikimedia Commons)

La fachada norte de la Casa Blanca imita la estructura de un templo griego con columnas jónicas de fuste liso y una arquitectura arquitrabada con tímpano, no obstante la fachada sur tiene un saliente semicircular que rompe la uniformidad del edificio y el cual tiene una columnata de seis columnas jónicas de fuste liso.

(Crédito: Ad Meskens / Wikimedia Commons)

La fachada sur es una combinación de estilos de arquitectura palladiana y neoclásica. En el centro de la fachada se encuentra una proa neoclásica de tres bahías. La proa está flanqueada por cinco bahías, cuyas ventanas, como en la fachada norte, tienen frontones alternados y puntiagudos al primer piso. El arco tiene una escalera doble en la planta baja que conduce a una logia con columnas jónicas, conocido como el pórtico sur.

Monumento a Jefferson

El monumento al tercer presidente de los Estados Unidos, Thomas Jefferson, finalizado en 1943 es otra muestra de arquitectura neoclásica en la nación norteamericana.

Vista frontal del Monumento a Jefferson (Crédito: Wikimedia Commons)

El diseño del Monumento a Jefferson fue inspirado en el Panteón de Roma. Como una adaptación original de la arquitectura neoclásica, es un hito clave en el núcleo monumental de Washington, D.C.

El Monumento a Jefferson en el ocaso (Crédito Joe Ravi)
El Monumento a Jefferson en Washington D.C, visto desde Cuenca Tidal (Crédito Joe Ravi)

El arquitecto John Russell Pope utilizó los propios gustos arquitectónicos de Jefferson en el diseño del Memorial. Su intención era sintetizar la contribución de Jefferson como estadista, arquitecto, presidente, redactor de la Declaración de Independencia, asesor de la Constitución y fundador de la Universidad de Virginia.

Columnas vistas desde el interior de la estructura (Crédito: Sebastian Wallroth)

En el 2007, esta estructura obtuvo el cuarto lugar en popularidad, como una de las edificaciones favoritas de los arquitectos en Estados Unidos.