Salmona, el arquitecto forjador de Bogotá

Biblioteca Virgilio (Crédito: Architectural Review)

El arquitecto radicado en Bogotá nacido en París, Rogelio Salmona es reconocido como de los más emblemáticos de Colombia. El modernista tuvo un impacto enriquecedor y duradero en Bogotá a través de su dominio del ladrillo.

Salmona tiene no sólo un conjunto sorprendente de proyectos, sino algo más importante: una obra. De manera persistente ha mantenido a través de los años una serie de inquietudes, intenciones y propuestas de carácter universal que ha enfrentado desde su ámbito local.

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La noción de lugar, por ejemplo, sobrepasa las determinaciones inmediatas e involucra el contexto geográfico, histórico y social, sugiriendo relaciones novedosas desde la arquitectura; la utilización plástica de materiales de factura artesanal como el ladrillo, la piedra y el hormigón, responden de manera responsable a las características de la construcción en Colombia y fomentan una mano de obra especializada.

Inspirado por el ladrillo islámico de España y el norte de África, aportó un nuevo nivel de refinamiento a la concentración y el detalle de un producto que anteriormente se había utilizado como sustituto barato de la piedra.

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Empleó el ladrillo con la seguridad del expresionista alemán Fritz Höger en un espectro de edificios públicos y académicos, casas privadas y viviendas asequibles, y fue el primer arquitecto latinoamericano en ganar la Medalla Alvar Aalto, en 2004. Monumental, elemental e impecablemente elaborado , su arquitectura pertenece a la tradición alternativa del modernismo.

Torres del Parque (1964-70), tres torres de apartamentos y un parque en el centro de la ciudad, fue el primer gran proyecto de Salmona y muchos lo consideran su obra maestra. Ascendiendo de un podio que domina la plaza de toros de Santa María de estilo morisco, los perfiles curvos y los balcones escalonados de este complejo son maravillosamente urbanos.

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El trabajo posterior se basa en gran medida en la tradición islámica de relieve superficial, pantallas perforadas y canales de agua que conectan pequeñas fuentes redondas. Salmona admiró estos elementos en su exploración de Andalucía, y los ha fusionado con las características del agua escalonada, las plazas circulares y las hachas procesionales del barroco europeo. No hay ningún sentido de la mímica: las formas tradicionales se abstraen y se les da un giro contemporáneo.

Su estilo maduro emerge en los Archivos Nacionales (1988-92) un edificio que ancla una sección deteriorada del núcleo histórico. Un eje diagonal se extiende desde el arco de entrada, a través de un patio circular y vestíbulo, y pasadas salas de lectura iluminadas desde ventanas de media luna. Salmona desarrolló un ladrillo más denso (cocido a una temperatura más alta) para mantener la humedad de los papeles y lo modeló para enmarcar las aberturas de puertas y ventanas.

Salmona
Archivos Nacionales (Crédito: Architectural Review)

El Centro de Posgrado de Ciencias Humanas de la Universidad Nacional (1995-2000) es un edificio de extraordinaria complejidad y calidad que se encuentra en un campus estatal. Los escalones poco profundos conducen a un patio; más allá hay una piscina circular rodeada por una pasarela cubierta.

Los escalones y las rampas conectan las aulas y las salas de conferencias a través de una sala en la que se utiliza el ladrillo para muelles estructurales y como superficies decorativas perforadas y modeladas. El paseo arquitectónico conduce a través de diferentes niveles y cambios de eje a una serie de terrazas y un auditorio al aire libre.

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En la Biblioteca Pública Virgilio Barca (1999-2001), un hito aclamado en el norte de Bogotá, la escala se amplía enormemente y se extiende sobre un sitio ajardinado. Hay un gran enfoque procesional a lo largo de un camino ancho que conduce debajo de los puentes y se divide para acomodar una escalera de agua, antes de llegar a la entrada. El pavimento de ladrillos y las fachadas se alternan con el hormigón vertido.

En el espacioso vestíbulo, Salmona coloca ventanas horizontales a una altura que corta las vistas de los edificios circundantes y revela solo el parque y Montserrat. Una rotonda de concreto contiene la sala de lectura principal y los techos curvos de sierra modulan la luz natural. Los escalones conducen bajo un anfiteatro en la azotea a terrazas que ofrecen vistas panorámicas de la ciudad y el foso que flanquea el edificio.

(Crédito: Architectural Review)

Es un palacio del pueblo: un complejo de lujo expansivo, con pisos pulidos, mucho vidrio y detalles exquisitos en la bóveda de ladrillo y techo de concreto. Hay ecos de Louis Kahn en las grandes aberturas circulares y la geometría muscular de las bóvedas del techo.

Una gran librería está envuelta alrededor de un patio de agua, y una rampa de conmutación conduce a una terraza en la azotea con un dosel sinuoso apoyado en esbeltas columnas. El Centro de Desarrollo Cultural de Moravia, ubicado en un barrio pobre de Medellín, es incluso más sobrio, pero la bella fachada de ladrillo se destaca de sus vecinos como un ejemplo de lo que un gran arquitecto puede lograr con los medios más modestos.